SpaceX 最强火箭发射,马斯克说也是最难的一次

SpaceX 最强火箭发射,马斯克说也是最难的一次

或许 2018 年你看过这个画面:猎鹰重型火箭第一次试飞,带着一辆红色 2008 款特斯拉 Roadster 跑车,直接开上环太阳轨道。

台湾时间 6 月 25 日下午 2 点 30 分,世上最强大的运载火箭开始第三次飞行,这架高 70 公尺、近地轨道载荷能力达 64 吨的火箭,不仅携带突破性的 24 颗卫星升空,还将 152 人的骨灰送入太空。

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火箭在佛罗里达州甘迺迪太空中心成功发射,耀眼的火焰在黑暗中划出一条轨迹。

SpaceX 执行长伊隆‧马斯克(Elon Musk)週一就在 Twitter 表示:

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SpaceX 猎鹰重型火箭在 STP-2 发射台。

首先,要把 24 颗卫星送入太空并非易事。

新卫星来自一系列机构和组织,包括 NASA、美国国家海洋暨大气总署、军事研究实验室、大学等。

除了证明猎鹰重型火箭的实力,同时这也是为了将一连串新技术带入太空测试,这些卫星如果能在地球轨道的恶劣环境生存,新技术将在未来变成探索太空的宝贵工具。

24 颗卫星中,有的用来测试新望远镜技术;有的是 NASA 测试新型绿色推进剂;有的搭载针对未来航空的「深空原子钟」,能帮人们太空航行时确保方向正确。

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深空原子钟概念图。

还有一项太阳帆计画 Lightsail 2,这项技术能利用太阳光帮助太空船前进,不使用其他卫星使用的推进器和燃料。

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LightSail 2 概念图。

为了卸下 24 颗卫星,火箭需要进入 3 条独立轨道,因此必须在途中重新点燃发动机 4 次,超过以往最多 3 次的纪录,才能将所有卫星送到最终目的地。

SpaceX 工作通常都不需要太久,但这次发射预计共耗费 6 小时。

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SpaceX 直播截图。

SpaceX 自己也承认,这次发射是公司历史上最具挑战性的一次,也是第一个重複使用助推器的猎鹰重型工作。

SpaceX 表示,重複使用硬体可为公司省下大笔资金,进而降低火箭价格。猎鹰重型火箭的价格为 9,000 万美元,远比 SpaceX 竞争对手製造的类似火箭低价。

猎鹰重型火箭的中央核心助推器降落大西洋,两侧助推器降落在地面着陆区域──卡纳维尔角,这也是为了以便之后翻新再使用。

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另外,这次工作原计划打破着陆距离的纪录,中央核心助推器将降落到离岸 1,240 公里的自动驾驶船。

猎鹰重型火箭 4 月第二次飞行时,中央核心助推器已成功降落,但最终由于海况恶劣遗失。

这次的情况更複杂,安全降落到指定地点会更困难,马斯克认为核心助推器成功着陆的几率为 50%,因为进入大气层速度过快,甚至「比步枪子弹还快 4 倍」。

结果确实如此,中心核心助推器还是未对準中心位置,失败撞入数公尺外的海中。

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但整体来说,这次发射还是成功突破很多纪录。

这次发射很重要的部分原因,是搭载美国空军名为 STP2 的飞行任务,以此证明「猎鹰重型」火箭未来可用于执行国家安全任务。

未来 10 年,SpaceX 将和 4 家公司竞争,成为美国空军两家主要发射提供商,其余 3 家公司分别为亚马逊创始人贝佐斯的蓝色起源、诺斯洛普‧格拉曼公司(Northrop Grumman)和联合发射联盟。

但 SpaceX 的优势在于,是唯一有直接可发射的「猎鹰重型」火箭的公司。这次发射成功后,SpaceX 还能从美国国防部的合约获得数百万甚至数十亿美元。

如果后续一切顺利,将有助于巩固猎鹰重型成为美国国防部的可靠火箭,国防部或把 SpaceX 定位为未来十年主要的军事发射提供者。

对一般人来说,卫星全部部署后,如果顺利收集测试资料并履行职责,对太空的理解也会更近一步。

下次 SpaceX 发射计画将于 7 月 21 日进行,届时猎鹰 9 号将运送货物至国际太空站。但猎鹰重型火箭下次发射的日期尚未公布。

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